Uso sostenible del agua en la industria avícola

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La sostenibilidad es un tema en boca de todos hoy en día. La industria avícola está realizando importantes esfuerzos para enfrentarse este problema y obtener diferentes soluciones relacionadas con el ahorro de energía, la huella de CO2, la seguridad alimentaria, la trazabilidad y utilización del agua. Dirigidas especialmente a un uso responsable, Marel Poultry ofrece sólidas soluciones prácticas.

Un ejemplo claro es la planta de procesado avícola de Mazzraty en Qatar, equipada con un sistema de gestión del agua muy bien planificado. La planta está diseñada para no desperdiciar o dejar atrás materiales residuales de antes, durante o después del procesado. Mazzraty se beneficia de este ciclo reutilizando como agua de riego para los campos cercanos aguas residuales limpias.

La carne de ave es realmente la proteína del futuro, porque sus emisiones de CO2 son naturalmente bajas. Otra razón es que la producción de pollo necesita muchos menos recursos, como fertilizantes y superficie de terreno.

El agua no se pierde

Otras cifras también evidencian que la carne de ave es una fuente de proteínas sostenible. Un estudio de la Fundación Bill y Melinda Gates confirmó que los pollos también eran mucho más eficientes con respecto al agua. Con 2.000 litros de agua para producir 1 kilo de carne de pollo, esto supone que la producción de pollos utiliza una cantidad de agua mucho más modesta. Solo como comparación, 1 kilo de chocolate necesita 17.000 litros de agua. Sin embargo, el ‘uso del agua’ no significa que el agua se ‘pierda’. Se dispone de opciones de reciclaje para tratar el agua y poder reutilizarla. La industria avícola ha ideado soluciones para esto.

Mazzraty y Marel

Las instalaciones avícolas de Mazzraty se encuentran en el desierto, donde nada crece. Sin embargo, no están muy lejos del Golfo Pérsico, por lo que Mazzraty puede transportar agua desde allí hasta la fábrica. Es un proyecto caro, incluido un proceso de desalinización (para separar la sal marina) en el que el gobierno ha realizado elevadas inversiones.

Tras garantizar el suministro de agua de este modo, la planta tiene importantes cantidades de agua a su disposición. Sin embargo, Mazzraty es consciente del valor del agua en el desierto. Al mismo tiempo, a la empresa le preocupa el impacto de sus actividades sobre el medio ambiente. Por este motivo, se prestó una gran atención al tratamiento de las aguas residuales de la planta. Para ello, Mazzraty solicitó la ayuda de Marel Water Treatment. “Los principales retos a los que se enfrentan nuestros clientes incluyen problemas con el suministro de agua, uso de energía, incremento de los costes operativos y crecientes concentraciones de contaminantes”, afirmó Maarten ter Woerds, Director de la Unidad de Negocio de Marel.

Recogida

Todo comienza ya en la propia planta procesadora. El agua utilizada en los departamentos de procesado, como desplumado, eviscerado y refrigeración se recoge cuidadosamente en los menudillos y se dirige a la instalación de tratamiento de aguas. El agua utilizada para el transporte o limpieza, como transporte de despojos, limpieza de cajas, lavado de carcasas, limpieza de máquinas y limpieza de salas, también se recoge y se drena a las instalaciones de tratamiento de aguas.

Pretratamiento físico

El sistema de tratamiento de aguas de Mazzraty es un excelente ejemplo del aspecto que tienen las instalaciones de tratamiento de aguas de hoy en día. Todas las aguas residuales se recogen en el foso de bombeo, que es donde Marel Water Treatment comienza la purificación de agua BioArt. En primer lugar, se realiza el tratamiento físico. El agua bombeada pasa por la pantalla estática, un fino tamiz que recoge toda las partes gruesas de tamaño superior a 1 mm y las descarga. A continuación, en una unidad de flotación de aire disuelto DaFinci®, se inyecta aire desde la parte inferior, de modo que las ‘micro burbujas’ del agua contaminada capten todo el material de grasa en su recorrido hasta la superficie. Esta contaminación flota ahora en la superficie, donde se rascará y descargará automáticamente. Hasta ahora, el proceso es sencillo, y ya se ha eliminado la mitad de la contaminación.

Proceso biológico

Sin embargo, la mitad restante es más difícil de eliminar. Se necesita un proceso biológico para eliminar la contaminación disuelta; las bacterias deben acudir en nuestra ayuda. En primer lugar, el agua residual entra en el estanque selector, donde se estimula el crecimiento de dos tipos de bacterias, el mejor tipo de formadores de flóculos, para superar a los otros tipos (bacterias filamentosas, que causarían mucha espuma y no se asentarían correctamente).

Posteriormente, fluye el agua al siguiente estanque selector. En este estanque de gran tamaño con aireación superficial, el principio BioArt separa el lodo del agua limpia.

Aireación

Durante el tiempo de producción de la planta de tratamiento, el estanque de aireación continúa recogiendo agua residual hasta que se detiene la producción. El aireador del centro del estanque es un dispositivo flotante, que puede subir y bajar con el nivel del agua; el nivel del agua aumenta durante la producción de la fábrica y se reduce durante el proceso de purificación. El aireador añade oxígeno al agua y estimula las bacterias para la digestión de los diferentes contaminantes, que también se alimentan con la nutrición adecuada, de hecho, el agua residual de la fábrica. El proceso biológico comenzará a descomponer la contaminación y convertirla en lodo biológico y agua purificada. Una vez digerido, el lodo se acumula en el fondo del estanque y el agua purificada se drena desde arriba, transportándose al estanque de agua limpia.

El lodo restante del fondo se puede espesar y drenarse para hacerlo más compacto. Posteriormente, Mazzraty puede eliminarlo.

Este proceso de separación necesita un par de horas y, a continuación, el estanque está listo para recoger el agua residual del siguiente turno, el día siguiente, haciendo que sea un proceso discontinuo.

Riego

En el entorno directo de la planta de procesado de aves, llaman la atención cuando círculos verdes de gran tamaño en el centro de la inmensidad de arena amarilla. Es la tierra regada, fertilizada con la ayuda del agua de Mazzraty. Además del uso para el lavado de camiones, el agua purificada es excelente para el riego de la tierra que estaría seca de otro modo. Mazzraty impulsa cuatro sistemas de pivote central con esta agua reciclada para regar cuatro secciones (de 800 mm x 800 mm, 125 acres cada una de ellas). Mazzraty produce principalmente hierba, que se puede usar en sus fábricas de pienso.

Mediante la reducción de las emisiones de CO2, la reutilización de aguas residuales, el riego y la producción de alimentos para los pollos, Mazzraty demuestra uno de los modos más sostenibles de trabajo en la industria avícola.


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